賓州大學位於賓州的首都—費城〈Philadelphia〉,美國東岸〈East Coast〉的第2大城;全美的第5大城,總人口數高達5千8百萬人,其城市繁忙之程度由此可想而知。

費城除了以其繁忙的都會步調著稱之外,悠久的歷史傳統更是美國自由、平等的象徵。身為全美最古老的城市,許多攸關於美國歷史發展的重大歷史事件與決策都是從這個城市發起的。

費城興起於西元1682年,當時的英國探險家威廉‧潘恩〈Quaker William Penn〉在登入美洲大陸之後發現了這塊位於德拉瓦河與斯庫基爾河中間的三角洲地帶,並且將這塊地取名為Philadelphia,在希臘文中是「兄弟之愛」的意思;而後,費城也因此得到兄弟之城的美稱。

在費城初建時,只是一個擁有357間住屋的小村落,然而到了1699年,費城的人口卻激增至長7千人。到了18世紀中葉,費城的總貿易額已超越了波士頓〈Boston〉,儼然已是一個國際大城市。

在費城掌握了全美的經濟命脈之後,這個城市又在政治活動上嶄露頭角。例如象徵美國獨立前哨的第一次和第二次大陸會議〈Continental Congresses〉便是在此城召開;後來富蘭克林的獨立宣言〈Independent Declaration〉和美國憲法草案也是在這裡起草與簽署〈相關資料可以查詢校園巡禮的賓州州立大學〉。就連美國的國旗都是從費城設計出來的〈設計者為Betsy Ross〉。

有學者分析費城之所以能興起成為一個國際性大城,除了要歸功於歷史的因素外,其優良的地理位置是另一個致勝的關鍵。費城距離美國商業大城—紐約〈New York〉只有100公里,而距離華盛頓特區〈Washington, D.C.〉也只有133公里。在政治、商業資源都能夠左右逢源的情況下,費城的居民輕而易舉的便能得到來自政商界高層的第一手決策資訊,無形中也塑造出了這個城市無可取代的中介地位。

賓州大學位於費城市中心〈downtown〉,而這所學校的歷史可以說跟這個城市一樣古老。賓州大學這所號稱全美國第一所建立的大學,也是東北常春藤盟校〈Ivy League〉的第一間。由於校內植滿常春藤,常春藤盟校才因此得名,帶領其他盟校〈例如: Harvard U., Columbia U., Princeton U., Cornell U.等校〉不斷突破學術的沉乏,形成獨樹一格的學術風格。

賓州大學的創立要追溯至西元1749年,當時,富蘭克林在他的一篇論文—賓州青年教育之我見〈Proposals for the Education of Youth in Pennsylvania〉中提到:賓州所需要的是有別於美國其他的殖民地學校〈當時的美國仍是英國殖民地,而美國人民與英國統治者的教育是分開的兩個系統〉。這所新的學校必須擺脫宗教〈Clergy〉的約束,而教導賓州青年如何從事商業貿易〈Business〉或公共事務活動〈Public Service〉。

賓州大學在1751年正式開課,而該校講求實際的學術作風成為當時理論派當道的美國學術圈的當頭棒嚇。賓州大學從此成為美國學術的圭臬,引領風騷將近2兩百年。從1923年至今,已經有15位由U-Penn 出身的學者獲得諾貝爾獎〈Nobel Prizes〉,而在1944年,朱蒂‧羅丹〈Judith Rodin〉受任為常春藤盟校的總理事,不但是第一位女性的常春藤盟校總理,也為U-Penn在常春藤盟校中再獲得主導的地位。

由於U-Penn位於城市鬧區,雖然生活機能方便,但是治安卻不是很好。尤其是美國的大城市常常都是黑人聚集的地方,犯罪率與煙毒的問題時有所聞。租房子會是想去U-Penn就讀的學生們要面臨的問題。因為U-Penn就在downtown,除了生活費會比較高以外,學生也要忍受市中心常常會發生的一些問題。例如人身安全和租金昂貴是一般學生將會面臨的問題。大多數的學生都會選擇通勤來解決住的問題,也因此,U-Penn近郊的房子也就變得炙手可熱了。

現在的U-Penn總共有12個學院〈Schools〉,而大學部的學生在文理學院〈Schools of Arts and Science〉,應用科學與工程學院〈School of Engineering and Applied Science〉,護理學院〈School of Nursing〉,商學院〈Wharton School〉等4個學院就讀。而其他的8個學院就提供碩博士的專業課程。

 

費城

費城位於賓州(Pennsylvania)東南部,Delaware河與Schuylkill河交匯處,是美國著名的古都,同時也是美國這個國家與民主的起源地,美國歷史上許多與獨立有關的重大事件都發生於此,在獨立戰爭時期有著非常重要的地位,城市內隨處可見歷史悠久的典雅建築,也見證了美國的誕生與成長。

然而,隨著時光流逝與變遷,工業興起,費城的政治光采也逐漸褪去,長存於歷史中。但不變的是費城獨特的濃厚人文氣息,外加豐富古蹟名勝,吸引了大量遊客前來,為該城帶來龐大的觀光經濟收入。

費城的人口約160萬左右,整個城市大致可分為博物館與美術館聚集的「藝術區」;「歷史區」及購物中心與旅館集中的「中心區」,住宅區多集中於市郊。此外費城是美國東岸的知名購物血拼天堂,同樣地消費水準也不低,物價比一般城市要來得高。歸功於當初的城市規劃,費城市內的街道命名相當有條理,帶著一本地圖指南,用徒步的方式探訪這個文化古城能讓人看見不同角度的費城風采。

至於費城的交通方面也很便利,Septa地鐵及公車系統的班次密集加上隨招即停的計程車,多加利用可以讓人在費城暢遊無阻,其它還有頻繁的航空與中長途的鐵路運輸及巴士可以搭乘抵達華盛頓特區(Washington D.C.)、巴爾地摩(Baltimore)、紐約等週邊的大城。不過要提醒注意的是,費城的治安情況不是很好,外出或旅遊時要特別注意自身的安全。

擁有溫和濕潤氣候的費城,市容綠意盎然,設有廣大的Fairmount公園,是當地居民最主要的運動休閒去處。而文化氣息濃厚的費城內還有羅丹博物館、費城藝術博物館(Philadelphia Museum of Art)與許多美術館與各式畫廊以及悠揚的古典樂表演。其它著名景點還包括獨立廳(Independence Hall)、市府塔(City Hall Tower)、自由鐘(Liberty Bell Pavilion)、甘迺迪廣場(Kennedy Plaza)等,遊客絡繹不絕,充滿人文色彩與活力。


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