芝加哥大學成立於西元1890年,校區位於芝加哥〈Chicago〉鬧區,是全美最有名的10大私立學校之一。在學校草創初期,由於獲得當時美國石油大王約翰‧洛克斐勒〈John D Rockefeller〉的經濟援助,讓校園內部的軟硬體規格在短短10年內便趕上了美國其他老字號大學的規格,再加上校園的地理位置就在美國的金融大鎮—芝加哥,芝加哥大學在一創校後就成為美國人心目中的名校之一。

芝加哥大學本來是以成人教育起家,學校草創初期主要承辦在職人事的回流教育與進修課程;然而,隨著學校的名氣大增,芝加哥大學的教育體系也跟著逐步完整。現在的芝加哥大學,在大學部與研究所有4個學院:生命科學院〈Biological Sciences Collegiate Division〉、人文學院〈Humanities Collegiate Division〉、應用科學院〈Physical Sciences collegiate Division〉與社會科學院〈Social Sciences Collegiate Division〉;在專業學校〈Professional schools〉有6個學院,分別為:神學院〈Divinity School〉、商學研究所〈Graduate School of Business〉、哈里斯公共政策研究所〈Harris Graduate School of Public Policy Studies〉、法學院〈Law school〉、普利茲克醫學院〈Pritzker School of Medicine〉與社工學院〈School of Social Service Administration〉。

根據學校的官方網站,芝加哥大學在2002年共有12,830名在校生,而大學部的學生只有3,996位,只有全校學生的1/3;可見該校仍以研究人才的培訓為主體。而富於創意、彈性的課程與多元化的研究機會是成就芝加哥大學成為名校的原因。

在學期上課時數方面,芝加哥大學屬於學季制〈Quarter〉,一學年共有4個學季,一季差不多只有10個星期的上課時間。除了學季制以外,校方為了方便校內學生能夠盡可能早點修畢所有學分,又特別打出全年無休課程制度,該校每週的第一堂課由星期六的8點開始到星期五的晚上10點結束,不論週末或者一般上課日,校園內的教學活動都不會受到影響。

另外,在大學部課程安排方面,校方採取基礎與專業課程分離的認證政策。對於剛進入大學的新鮮人,在大一大二時必須修畢校方所指定的所有通識課程學分〈General Education courses〉;而在修完指定的通識時數後,學生在大三大四可以依自己的興趣與期望,專攻校方所提供的50個領域的專業課程〈Concentrations〉,而學生在日後所獲得的校方文憑認定,就是根據他們在大學後兩年所專攻的專業領域。

在研究生方面,校方提供相當多的學術研究機會,而多數的學術研究機會都來自校方與民間企業的合作。近年來,芝加哥大學校方致力將學術研究的風氣推廣到大學部,而校方也在近年來提出越來越多的大學部學生研究學程。不過,大學部的學術研究學程目前還侷限於商學院或理工學院,文學院與社會科學院的大學部課程仍以課堂教學為取向。

芝加哥

芝加哥是美國第4大城,也是五大湖區最大的工業中心,位於伊利諾州〈Illinois〉的東北部,密西根湖〈Lake Michigan〉西南端,面積5,905平方公里,人口約280萬人,其中黑人人口約佔總人口數的40%。有關伊利諾州的簡介可以參考校園巡禮中的南伊利諾大學。

芝加哥因為面向密西根湖,再加上城內並無山脈可以阻擋來自湖面的強烈東北風,造成此城強風不斷,也因此獲得風城〈Windy City〉之稱。除了多風以外,芝加哥的氣候還算穩定,因為在地理位置上,芝加哥已經算美國偏北的城市,所以一月的氣候偏低,約為零下攝氏4.3度。芝加哥的七月平均溫度23.7度,雖然日曬有時候過強,氣候卻顯得相當的穩定。芝加哥的年降雨量是875毫米,相對溼度較其他美中地區城市高。

芝加哥的經濟以交通運輸與工業起家。19世紀中葉的芝加哥已經是美國著名的毛皮轉運站,再加上伊利諾密西根運河的建成,使芝加哥成為五大湖區貿易的重要門戶。從19到20世紀,肉、乳製品與五大湖區的煤鐵礦產一直是芝加哥轉運的重要物資,而鋼鐵原料的轉運也促成了芝加哥在經濟發展的下一個階段:工業時期。

20世紀後,為了滿足美國人對於鋼鐵產業的大量內需,芝加哥開始發展工業,而美國政府也配合城市的發展,在芝加哥建立起多條鐵路轉運線。芝加哥是美國最大的鐵路樞紐,城內鐵路線總長1萬2千4百多公里,並且在美國中西部有30多個鐵路集結點。

芝加哥在20世紀中葉就已經擁有國際型經融大城的規模了。大型的經融機構,如美國第7儲備銀行或中西部證券交易所〈全美第2大證交所〉,都設址於芝加哥。

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